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Se inicia exportación de cobre desde Colón

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La canadiense First Quantum Minerals comenzó ayer la exportación de cobre con un primer despacho de 32 mil 200 toneladas de su mina Cobre Panamá, un proyecto de $6 mil 300 millones de envuelto en una polémica legal.

El primer embarque con cobre valorado en $42 millones zarpó desde el puerto internacional de Punta Rincón, ubicado en Colón con destino a China.

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Según el mandatario Juan Carlos Varela, las exportaciones de cobre van a representar un crecimiento del 3% del producto interno bruto, un aproximado de $2,000 millones al año y 4,000 empleos permanentes, de los cuales más del 85% serán panameños.

Además, destacó que solo el tránsito por el Canal, genera un millón de dólares en peajes. Adelantó que cada tres o cuatro semanas zarpará un barco con nuevas toneladas métricas.

El presidente Varela solicitó a las autoridades electas y a la nueva Asamblea Nacional que se haga lo correcto y que se le dé la seguridad jurídica que requiere el proyecto al aprobar el nuevo contrato.

Tristan Pascall, gerente general de Cobre Panamá, destacó que el cobre exportado contribuirá a que el mundo alcance la sustentabilidad que tanto requiere, aportando el material necesario para la generación de energías limpias.

Mencionó que el recurso se utilizará para impulsar las industrias sostenibles del futuro: los autos eléctricos, los agrogeneradores, la tecnología de batería y otras inteligentes.

Esta primera exportación tiene lugar en medio de una polémica legal, luego de que la Corte Suprema de Justicia declaró inconstitucional la ley que avaló la concesión de la mina de 1997, en respuesta a un recurso interpuesto por un grupo medioambiental que denunció que el proyecto era lesivo para el Estado y para los recursos naturales del país.

Tanto la propia First Quantum como el gobierno de Varela defienden que la sentencia no afecta a la mina porque lo que se declara inconstitucional es la ley que se aprobó para dar seguridad jurídica al acuerdo y no la concesión en sí misma.

Tras el fallo judicial, el gobierno saliente de Varela trató de blindar el contrato a través de un proyecto de ley presentado en el Parlamento, que fue rechazado por los diputados por considerar que las regalías del 2 % acordadas eran muy bajas.

“Enclavada en medio de la selva, la mina a cielo abierto Cobre Panamá, que se comenzó a construir en mayo de 2016 es la mayor inversión privada en la historia del país. Se contempla un periodo de vida para la explotación de cobre en este proyecto de unos 35 años.

El megaproyecto incluye una mina y una planta, donde se extrae el mineral y se procesa en concentrados, y una zona portuaria, donde se filtra el material y se carga para transportarlo en buques. También cuenta con una planta de generación eléctrica que proyecta 300 megavatios.

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